The steal roller of « competencies » in education

The economic, historical and cultural crisis which is now confronting our societies in different forms and modes is creating a menacing landscape around scholarly institutions and educational practices. A certain subjectivity and a politics of the immediate control and give shape to current pedagogical practices. The pedagogy which is being imposed on us seeks the development of “tools” for life and the idea of a human being to educate tends to become one of a “man without qualities” upon which the educator is expected to glue “key competencies” which will lead to success in a life which is essentially defined by the criterion of “employability.” In this “new school” we no longer teach what it means to be human, but rather how much things are worth. Knowledge has no value except in response to the needs of the market, if it is possible to establish such a value.

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O cilindro compressor das « competências » na educação

A crise económica, histórica e cultural que atravessa as nossas sociedades, sob modos e formas diferentes, estrutura uma paisagem de ameaça à volta da instituição escolar e das práticas educativas. Uma subjectividade e um conjunto de políticas do imediato disciplinam e formatam o campo pedagógico actual. A pedagogia que nos é imposta revê-se no exercício do desenvolvimento de “armas” para a vida e o sentido do ser humano a educar tende a identificar-se a um “homem sem qualidades” sobre o qual o educador é convidado a colar “competências-chave” para o sucesso na vida, essencialmente definido pelo critério da empregabilidade. Nesta nova escola, já não se ensina o ser humano em função do que ele é, mas por aquilo que ele vale. O conhecimento não tem valor se não corresponder às necessidades do mercado, se não se lhe puder atribuir um valor de mercadoria.

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Cuando competencia rima con mercado

La crisis económica, histórica y cultural que atraviesan nuestras sociedades, bajo modos y formas diferentes, estructura un paisaje de amenaza alrededor de la institución escolar y de las prácticas educativas. Una subjetividad y un conjunto de políticas inmediatistas disciplinan y formatean el campo pedagógico actual. La pedagogia se presenta como un desarollo de « armas » para la vida y el sentido del ser humano a educar tiende a identificarse con un « hombre sin cualidades » , el educador, un invitado a dar « competencias clave » para « lograr una vida de éxito » definida por el criterio de la empleabilidad. En esta nueva escuela, no se enseña más al ser humano por lo que es, sino por lo que vale. El saber tiene valor solamente si corresponde a las necesidades del mercado.

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Quand l’évaluation par compétences s’applique aux enseignants

Apparue dans les textes réglementaires en 2006 (arrêté du 19 décembre), la liste des dix compétences que doit avoir acquis l’enseignant lors de sa formation n’a alors pas fait de bruit : il est vrai qu’elle ne faisait pas encore l’objet d’une épreuve aux concours de recrutement. Puis, c’est arrivé, pour certains concours, les professeurs des écoles, d’histoire géographie ou encore de sciences économiques et sociales étant appelés depuis 2007 à passer une épreuve obligatoire de validation de la compétence n°1 : « agir en fonctionnaire de l’Etat et de façon éthique et responsable ». Puis, l’épreuve s’est généralisée à tous les concours de recrutement, et c’est alors que la polémique a fait surface, certains membres du jury de l’agrégation externe de philosophie menaçant même de se démettre si cette épreuve n’était pas supprimée [1].

Une nouvelle radicalité 

Une des préoccupations principales des gens qui aujourd’hui s’inquiètent du devenir de nos sociétés, réside dans le constat de l’évidente caducité des formes classiques d’organisation, celles des partis et grandes organisations politiques confondus avec les différentes « avant-gardes ». C’est comme si, face à un monde de plus en plus inquiétant, la société ne sécrétait plus ce qui fut sa défense naturelle : les avant-gardes politiques et culturelles.

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